悼念维猜:一手缔造莱斯特城奇迹,他是“不瞎指挥”的好老板

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维猜,莱斯特城

60岁的英超莱斯特城俱乐部老板维猜。

噩耗终究还是传来了。

据BBC29日凌晨报道,英超莱斯特城俱乐部已经确认表示,60岁的俱乐部老板维猜(Vichai Srivaddhanaprabha)死于当日一起直升机坠机事故。

本轮英超莱斯特城主场战平西汉姆联的比赛后,维猜的私人直升机在王权球场坠毁。据BBC、天空体育等媒体报道,维猜本人就在这架飞机上。

从2010年收购尚在英冠的莱斯特城,到2016年率领球队神奇夺得英超冠军,维猜治下的莱斯特城完成了无法被忘记的奇迹之旅。

他的一生短暂,但已经是英超、乃至世界足坛外籍老板中的传奇。

莱斯特城球迷为维猜祈祷。

英超前六?莱斯特城超速了

维猜曾经的人生和足球并没有什么联系,他是个无比成功的商人——他是泰国免税店业王权(King Power)集团创始人。

在2010年,维猜所拥有的王权集团资助一个名为“亚洲足球投资”的财团收购了莱斯特城。这个消息,在当时并没有引起太大的波澜。

次年,维猜完成了对俱乐部剩下20%的收购,正式成为球队的新老板。

的确,在维猜入主之时,莱斯特城就算在英冠也算不上豪强。进入21世纪之后,这支1884年创立的老牌球队遭遇下滑,一度降到了第三级别的英甲,在2008-2009赛季,才刚刚夺得英甲冠军重返英冠。

 

观看莱斯特城比赛的维猜(中右)。

维猜收购球队的3900万英镑的价格也并非高价,甚至还比不上英超豪门买来一名球星的花销。相比于很多中国资本在海外足坛的扩张,只能算得上“小打小闹”而已。

但在入主后,维猜为设施和为阵容的建设投入了大量资金,甚至不惜通过“非常规”方式填补俱乐部的亏损。在2013年,维猜又通过股票的形式还清了俱乐部所背负的1.03亿英镑的负债。

那时维猜说,他要投入1.8亿英镑引援,让莱斯特城具备英超前六的实力。所有人都觉得他疯了。

但奇迹,就是从这样一个不起眼的地方开始的。

维猜和莱斯特城创造了历史奇迹。

2013-2014赛季,莱斯特城经过四个赛季的沉淀,一举夺得英冠冠军,冲上英超。

2014-2015赛季,作为升班马的莱斯特城站稳了脚跟,在最后保级的危急时刻,他们用一波惊人的9战7胜保留住了英超席位。

2015-2016赛季,这是属于奇迹的一年。拉涅利上任后,率领球队一路领跑,最终竟力压英超的一众豪门,提前两轮夺得了联赛冠军。这是注定要在世界足坛青史留名的“神话”。

要知道在赛季前,博彩公司给莱斯特城开出的夺冠赔率是1赔5000,就是这样一支前一年还在艰难保级的球队,突然间就站上了英格兰足球之巅。

夺冠之后,球队的市场估值预计可以达到维猜收购时的近10倍之多。因此在很多人眼里,维猜的这波操作堪称英超最赚钱的投资。

2015-2016赛季,维猜的莱斯特城在老帅拉涅利的带领下,提前两轮夺得了联赛冠军。

“不瞎指挥”的亚洲老板

从那之后,世界足坛多了一个新名词:“莱斯特城奇迹”。

而作为球队一把手的维猜,从不“瞎指挥”球队的各项事宜,和以往“臭名昭著”的亚洲老板不同,维猜依靠的就是独具慧眼的引援团队。比如球队的引援主管史蒂夫⋅沃什,就曾是在穆里尼奥手下最被看重的球探之一,发掘过佐拉、德罗巴、埃辛等一众巨星。

他会和团队一起观看成千上万的比赛录像,或者去到现场观察球员,然后再根据俱乐部财力整理出引援备选清单。

在他们的努力下,业余球员瓦尔迪、法乙球员马赫雷斯和坎特、曾被曼联青训淘汰的德里克沃特……这些高性价比的“边角料”成为了球队胜利的基石。

维猜选择绝对信任拉涅利。

除了球队引援的交给史蒂夫⋅沃什之外,足球竞技方面的事务,维猜则全权交给了时任主帅拉涅利和足球总监乔恩⋅拉斯金。相比这位泰国商人,他们无疑对于足球领域有更多的发言权。

维猜的“无为而治”,恰恰为球队的专业人士提供了更多的空间,而这样的做法,对于莱斯特城的崛起可以说起到了至关重要的作用。

同样,维猜很了解英国球迷的心理和文化认同。

球迷事务上,维猜同样不惜重金。莱斯特城几乎在每个主场比赛都会给球迷发放折扇,光这项支出就要达到每场比赛约1.3万英镑。

虽然投入不菲,却换来了球迷的喜爱和支持,“敲击折扇的声音甚至成为了莱斯特城主场的特色之一。”

赛场外,维猜还会请僧人来主场看球,可以说想尽了各种办法为球队“服务”……

维猜常常乘私人直升机到达球场。

莱斯特城俱乐部的灵魂

在莱斯特城,维猜没有打算走切尔西的阿布,或是曼城的阿拉伯财团的“砸钱”路子,而是选择了低调务实。

对于他来说,这也是充满实用性的选择,最终他得到的收获超出了人们的预料。

2010年收购莱斯特城前,维猜在福布斯公布的泰国富豪Top20中榜上无名,他的个人财富只有2亿美元左右。但随着莱斯特城的夺冠,他的身家飙升到了28亿美元。

到如今,福布斯富豪榜统计的他的身家已经达到了49亿美元,相比两年前又有了巨大增长,不过随着他变得越来越“壕”,他在球迷心目中的亲和形象依然没有改变。

莱斯特城球迷会记住这位好老板。

他会在生日的时候给数以万计的球迷提供免费薯片和啤酒,会在球队英超夺冠时奖励每位球员一辆价值10万英镑的宝马i8,会给一些球迷赠送免费季票……

莱斯特城还为俱乐部球迷提供了客场的官方大巴,而票价一直只有10英镑。在球迷眼中,维猜就是一个绝对的好人,当直升机坠毁的消息传出,无数球迷都在社交媒体上为他祈祷。

哭泣的“狐狸”。

瓦尔迪就在推特上写道:“真的很难找到正确的言语去形容……但对我来说,你是一个传奇,一个令人难以置信的人,一个心胸宽广的人,你是莱斯特城俱乐部的灵魂。感谢你为我们做的一切。”

马奎尔也表示:“他是一位真正的伟大的、善良的、受人爱戴的人,所有人都会非常非常怀念你。我永远都不会忘记主席先生的支持,不仅在我在莱斯特城效力的时候,还有世界杯期间也是如此。安息吧。”

事实上,虽然身为泰国富豪,但维猜也有一半中国血统。维猜的儿子,莱斯特城俱乐部副主席阿亚瓦特还有一个中文名字,叫徐盛源。

在率领莱斯特城夺冠后,维猜也曾想开拓中国市场,计划引进中国球员到莱斯特青训营,或是在中国开设足球学校。

只可惜,意外袭来,他关于“狐狸城”未来的计划和野心,不得不戛然而止了。

斯人已去,唯有祝愿。